Tom Wlaschiha uit Game of Thrones: "Mensen groeten me met 'Valar Morghulis'"

07/06/2016 // Categorie: Interview
De superieure fantasyreeks Game of Thrones is aan z'n zesde seizoen bezig, en er zit nog lang geen sleet op. Toen op de lente-editie van de FACTS-beurs in Gent de Duitse acteur Tom Wlaschiha zijn opwachting kwam maken, aarzelden wij geen seconde.
 
Tom speelt de mysterieuze Jaqen H'ghar, een van de Faceless Men of Braavos, en GUIDO peilde naar zijn jobparcours. Diehard fans hoeven zich trouwens geen zorgen te maken: dit interview is vrij van spoilers.

GUIDO: Je bent Duits. Hoe komt een Duitse acteur bij Game of Thrones terecht?
Tom: Ik was al acteur in Duitsland, maar zo'n tien jaar geleden was ik niet bijster gelukkig met de rollen die me werden aangeboden, en met de Duitse televisie- en filmindustrie als geheel. Ik wou andere horizonten opzoeken en mijn kansen uitbreiden, en toen ben ik op zoek gegaan naar een agent in Londen. Game of Thrones wordt vooral gecast in Engeland en Ierland, en via die agent heb ik dan een auditie gescoord.

GUIDO: Vind je het moeilijk om in het Engels te acteren, wat uiteindelijk toch jouw moedertaal niet is?
Tom: Moeilijk niet, maar in je moedertaal heb je een grotere emotionele achtergrond. Elk woord heeft een voorgeschiedenis die teruggaat tot in je kindertijd. Maar dat wil niet zeggen dat ik het moeilijk vind om in het Engels te spelen. Ik doe dat nu al zeven jaar en ben het gewend.

GUIDO: Jaqen H'ghar spreekt natuurlijk wel een bijzonder soort Engels. Word je inmiddels ook zo aangesproken?
Tom: Om de haverklap! (lacht) Mensen komen op me af, groeten me met 'Valar Morghulis' en spreken me dan aan in de derde persoon.

GUIDO: Jaqen H'ghar is het meest mysterieuze personage van de reeks. Is hij ook mysterieus voor jou, of weet jij meer dan wij weten?
Tom: De enige die de achtergrond van de personages echt kent, is George R.R. Martin. De producers zullen ook wel wat extra achtergrond hebben, veronderstel ik, maar ik weet niet veel meer over Jaqen H'ghar dan jij.

GUIDO: Heb je het dan niet gevraagd?
Tom: Dat zou geen zin hebben, want ik zou het antwoord toch niet krijgen. Het feit dat Jaqen H'ghar zo mysterieus is, maakt hem ook voor mij als acteur juist interessant. Ik kan hem op zoveel verschillende niveaus spelen.

GUIDO: Maar hij is emotieloos, dus je kan weinig gelaatsuitdrukkingen gebruiken.
Tom: Ik ga niet akkoord dat hij emotieloos is. Het zit 'm allemaal in zijn ogen. En hij heeft natuurlijk die bijzondere manier van praten, alles in de derde persoon, en ik vond dat daar een rustige uitstraling bij hoorde. Je moet alles kunnen aflezen uit zijn ogen.

GUIDO: Is Jaqen H'ghar onsterfelijk? Want dat zou een stevig voordeel zijn in een reeks waar zelfs de meest populaire personages genadeloos worden afgemaakt.
Tom: (lacht) Ik weet niet of hij onsterfelijk is. Het gezicht dat hij draagt, behoort toe aan een dode, dus zijn gezicht is onsterfelijk. Maar de persoon die erachter zit, dat weet ik niet.

GUIDO: Bijna al jouw scènes zijn met Maisie Williams, die Arya Stark speelt. Maisie is inmiddels 19, maar ze speelt de rol al sinds ze 12 is. Hoe was het om met een puber samen te werken?
Tom: She's great! Ik sta er nog altijd van versteld hoe natuurlijk Maisie is voor de camera. Zo genuanceerd ook, ze is echt supergoed. Het was zeer interessant om in de loop der jaren met haar samen te werken en te acteren, want zij groeit op met haar personage en vice versa. Ik heb Maisie voor het eerst ontmoet in seizoen twee. Toen was ze nog een kind en Arya gedroeg zich ook als een kind. In seizoen vijf kwam ik terug, en dan was ze al zo goed als opgegroeid. Haar manier van acteren was geëvolueerd, samen met haar uiterlijk.

GUIDO: De sets en locaties in Game of Thrones zijn bijzonder spectaculair. Wat was voor jou de meest indrukwekkende om in te werken?
Tom: The House of Black and White en The Hall of Faces. Toen ik het script las, dacht ik: nou, dit klinkt cool, maar we zullen waarschijnlijk heel de tijd voor greenscreens moeten spelen en de decors zullen later met de computer worden toegevoegd. Maar nee, ze hebben dat paleis gewoon echt gebouwd! Dat is het privilege als je werkt voor een tv-programma van deze omvang: ze hebben geld genoeg voor peperdure decors. Dat helpt je echt als acteur, want als je in zo'n indrukwekkende setting staat, met een geweldig kostuum aan, dan is het acteerwerk al voor de helft klaar. Spelen voelt heel natuurlijk in zo'n omgeving.

GUIDO: Waar staat dat paleis? Nou ja, de set bedoel ik?
Tom: In Belfast.

GUIDO: Wat is jouw favoriete personage uit Game of Thrones?
Tom: Net zoals bijna iedereen ben ik een grote fan van Tyrion Lannister. Ik neem het altijd op voor de underdog, en ik ben dol op zijn ironie en sarcasme.

GUIDO: Als je zelf een aflevering bekijkt, kan je dan vergeten dat jij het bent op het scherm?
Tom: Nee. Daarvoor ken ik mezelf al te lang. Maar dat neemt niet weg dat ik wel kan genieten van de show.

GUIDO: De reeks ziet er net zo goed uit als een film, maar ik veronderstel dat er minder opnametijd is. Je hebt ook voor film gewerkt: wat is het grootste verschil?
Tom: Eigenlijk is er geen verschil. Er is wel degelijk veel tijd: soms nemen we maar één of twee scènes per dag op. Het nadeel is dat ik zelden de andere acteurs ontmoet. We zien elkaar natuurlijk op premières en op de scriptlezingen voor het nieuwe seizoen begint, maar eenmaal op de set werk ik bijna uitsluitend met Maisie.

GUIDO: Klopt het dat de tv-serie plotgewijs sneller vooruitgaat dan de boekenreeks van George R.R. Martin? En komen jullie dan binnenkort niet zonder bronmateriaal te vallen?
Tom: Wel, dat is nu eigenlijk al het geval. In seizoen zes zitten heel wat plotelementen die in de boeken niet voorkomen. Wat ik heb gehoord, is dat showrunners David Benioff en D.B. Weiss een overeenkomst hebben met George. Hij heeft hen verteld waar hij met de belangrijkste personages naartoe wil, en verder hebben ze de vrijheid gekregen om te bedenken wat ze willen.

GUIDO: Als je om het even welke speciale kracht zou mogen kiezen voor je personage, wat zou dat zijn?
Tom: Jaqen heeft al zoveel mysterieuze krachten. Maar ik mag er nóg eentje kiezen? Oké. (denkt na) Onzichtbaar zijn lijkt me wel handig. Al is dat misschien niet erg slim van me als acteur, want dan hebben ze me niet eens meer nodig op de set.

GUIDO: Vind je het belangrijk om je fans te ontmoeten op een beurs als FACTS?
Tom: Het was nog maar de derde keer dat ik naar zo'n beurs ging, maar ik vond het erg leuk. Tenzij iemand je toevallig aanspreekt op straat, kom je als televisieacteur bijna nooit in contact met de mensen die het programma bekijken. Op zo'n beurs krijg je een heleboel directe feedback van fervente fans, en dat is aangenaam.

(HDP)
Terug naar het overzicht

Comment

Andere artikels

Andere interessante Guido-artikels

Volg ons ook op onderstaande sociale media

Deze site neemt deel aan de CIM Internet Studie. Sites met het CIM-internet logo verzamelen informatie over het aantal bezoekers en het aantal bezochte pagina’s met behulp van cookies. Een cookie is een klein tekstbestand dat door een server wordt geplaatst op de harde schijf van uw computer. Daarbij wordt geen software geïnstalleerd. Een cookie brengt op geen enkele manier schade toe aan uw apparatuur of aan de programma’s die u gebruikt.

De informatie die verzameld wordt in het kader van deze studie is volledig anoniem. Ze dient uitsluitend voor de vergelijking van bezoekersaantallen op de deelnemende sites. Op de website van het CIM vindt u meer informatie over de studie en de resultaten van de meting.

© GUIDO NV - Alle rechten voorbehouden