Goedkoop naar Australië (incl gratis mini-citytrip in China)

05/05/2018 // Categorie: Reizen

De reis is belangrijker dan de bestemming, aldus Confucius. Oké. Maar hoor eens, als je naar Australië reist, aan de andere kant van de wereld, dan wil je toch liefst zo snel mogelijk Down Under arriveren? Tja, je kan er in vierentwintig uur geraken, maar dan moet je je schrap zetten voor een hectische, vermoeiende en stresserende trip met een stevige impact op je biologische klok.
 
Er is een alternatief. Sommige luchtvaartmaatschappijen delen de reis naar Australië op in twee delen die te behappen zijn, waartussen je kan relaxen op een stopover. GUIDO nam de proef op de som, vloog naar Brisbane in Australië met China Southern Airlines en maakte gebruik van hun transfer policy om een stopover van twaalf uur in de Zuid-Chinese havenstad Guangzhou om te toveren tot een heuse mini-citytrip.
 
In één ruk naar Australië vliegen, dat gaat niet, daarvoor is het te ver. De meeste - en snelste - reizen verlopen via de usual suspects: overstappen in Singapore, of in een van de Golfstaten. In dat geval vlieg je met een premium airline, wat relatief duur is. Als je echter online gaat zoeken naar een voordeliger ticket, zal je merken dat Chinese luchtvaartmaatschappijen vaak de goedkoopste tarieven hebben voor reizen naar Australië. Zij vliegen via de Canton Route tussen Europa (Amsterdam, Londen of Parijs, met nog meer mogelijkheden via codesharing met Air France en KLM) en Australië (Brisbane, Melbourne, Perth en Sydney). Je maakt dan een stopover in Shanghai of Beijing, maar je kan ook kiezen voor minder bekende Chinese steden als Kunming of Guanghzhou. Wij besloten om via deze laatstgenoemde stad naar Brisbane te reizen, een trip van zesendertig uur die ons niet alleen toeliet om geleidelijk te wennen aan het tijdsverschil, maar ook perspectief bood op een aangename bonus: een hele dag op verkenning gaan in de derde grootste stad van China.
 
Gratis luxehotel
 
Dankzij de Through Check-In service van China Southern Airlines krijgen internationale passagiers op doorreis via Guangzhou al op hun vertrekluchthaven alle nodige boardingpassen tot in Australië. Ook hun bagage reist rechtstreeks door naar de eindbestemming. Je arriveert dus zonder zware koffers op je stopoverbestemming en hoeft niet opnieuw in te checken op de luchthaven van Guangzhou, al meteen een zorg minder. Je Chinese stopover duurt twaalf uur, wat op het eerste gezicht ellenlang lijkt, maar als je stopover langer is dan acht uur, dan biedt China Southern Airlines (en ook alle codesharingvluchten met CZ-prefix) je een gratis hotelkamer aan, inclusief ontbijt en transfer met taxi of shuttlebus. Je hebt de keuze uit een resem vier- of vijfsterrenhotels, dicht bij de luchthaven of in de stad zelf, ideaal om te bekomen van je lange vlucht terwijl je wacht op het vervolg van je reis richting Australië. Je hoeft trouwens niet op je hotelkamer te blijven. Aan de transfer desk krijg je een welcome pack voor Guangzhou aangeboden, met een metrokaart voor 24 uur, toegang tot twee museums en een ticket voor een stadsrondrit in een rode dubbeldekkerbus. Allemaal gratis. Zo wordt je stopover plots een heuse mini-citytrip in een Chinese grootstad, zonder dat het je iets kost.
 
Culinair paradijs
 
Heb je een Chinees visum nodig om de toerist te gaan uithangen in Guangzhou? Nee, want als je binnen de 24 uur doorreist op een volgende internationale vlucht, kan je bij aankomst een tijdelijke toelating op Chinees grondgebied aanvragen. De luchtvaartmaatschappij regelt dat voor jou: zij geven de aanvragen door aan de grenscontrole op Guangzhou Baiyun Airport. Even door de controle gaan, en daarna word je naar je hotel gevoerd, waar een ontbijt op je wacht, met keuze tussen een westers of een Chinees buffet. Wat een verwennerij! Sommige passagiers willen vooral slaap inhalen tot hun aansluitende vlucht vertrekt, anderen willen urenlang in het zwembad van het hotel dobberen, maar wij wilden liever de stad verkennen en ons onderdompelen in een vleugje Chinese cultuur.
 
Met de metro sta je op minder dan een halfuur in het stadscentrum van Guangzhou. Afhankelijk van de lengte van je stopover kan je je programma vullen met een bustour in de stad, een bezoek aan het Xiangiiang Safari Park (het grootste dierenpark van Azië), een namiddag shoppen en mensen kijken of de koloniale architectuur op Shamian Island bewonderen. Slenter door de verkeersvrije voetgangersstraat Shangxiajiu om de hartslag van de stad te voelen, maak een boottochtje op de Pearl River of bezoek de voorouderlijke tempel van de familie Chen, voor een kennismaking met de traditionele Chinese architectuur.
 
Hongertje? Guangzhou - in koloniale tijden bekend als Canton - is een culinair paradijs. Verwen je smaakpapillen met dim sum en nip aan een kop yum cha in een lokaal theehuis. De wereldvermaarde Cantonese keuken proef je in eenvoudige straatstalletjes, nichecafés en chique restaurants.
 
Na al dit oosters moois word je op tijd teruggebracht naar de luchthaven, waar je opgefrist aan boord stapt van je aansluitende vlucht naar Australië, met een onvergetelijke Chinese ervaring in je achterhoofd - en in je maag.
 
Praktisch
 
- Een gratis stopover (de officiële term is STPC - Stopover Paid by Carrier) wordt niet alleen aangeboden door China Southern Airlines. Ook andere luchtvaartmaatschappijen voorzien in hun thuisstad hotels en tours voor internationaal doorreizende passagiers, dus informeer je vooraf.
 
- Bepaalde luchtvaartmaatschappijen houden hun STPC policy liefst zo stil mogelijk. Ze vertellen je niet automatisch dat je recht hebt op een gratis hotel, ontbijt, taxi en waardebonnen. Je moet er zelf om vragen, dus denk eraan wanneer je boekt en wees assertief.
 
- China Southern Airlines is de grootste Chinese luchtvaartmaatschappij, met dagelijks tweeduizend vluchten naar meer dan tweehonderd bestemmingen in veertig landen en regio's. In 2017 vervoerden ze niet minder 126 miljoen reizigers.
 
global.csair.com
 

Tekst & foto's: Lesley Williamson
 
Terug naar het overzicht

Comments

Meer artikels

Andere interessante Guido-artikels

Volg ons ook op onderstaande sociale media

Deze site neemt deel aan de CIM Internet Studie. Sites met het CIM-internet logo verzamelen informatie over het aantal bezoekers en het aantal bezochte pagina’s met behulp van cookies. Een cookie is een klein tekstbestand dat door een server wordt geplaatst op de harde schijf van uw computer. Daarbij wordt geen software geïnstalleerd. Een cookie brengt op geen enkele manier schade toe aan uw apparatuur of aan de programma’s die u gebruikt.

De informatie die verzameld wordt in het kader van deze studie is volledig anoniem. Ze dient uitsluitend voor de vergelijking van bezoekersaantallen op de deelnemende sites. Op de website van het CIM vindt u meer informatie over de studie en de resultaten van de meting.

© GUIDO NV - Alle rechten voorbehouden