La Rochelle: Une ville étudiante sur la Côte Ouest française

11/09/2017 // Categorie: Voyages




Sur la Côte Atlantique française, juste entre Nantes et Bordeaux, se trouve une ville avec les pieds dans l'eau. Une ville étudiante aussi, car La Rochelle possède une grande université. Mais La Rochelle est avant tout une ville accueillante, remplie de gens chaleureux qui profitent pleinement de ce que le soleil, la mer et la vie nocturne ont à leur proposer.


Un rayon de soleil généreux, une brise soutenue, des centaines de terrasses, des prix raisonnables, une vieille ville intérieure attrayante, des tours historiques, des navires par dizaines, de délicieux poissons et fruits de mer, des plages animées et des milliers de bateaux de plaisance, voilà ce que tu peux t'attendre à voir à La Rochelle.

Les tours du Vieux Port

Bien que la ville soit étonnamment grande, les visiteurs sont automatiquement attirés par le Vieux Port, où il est recommandé de flâner au bord de l'eau. Le passage étroit du Vieux Port vers la Baie de Port Neuf (et donc aussi vers l'océan) est surveillé par deux imposantes tours moyenâgeuses: la Tour St-Nicolas et la Tour de la Chaîne. Cette dernière n'a pas été appelée ainsi par hasard, car le passage vers le port est tellement étroit qu'il pouvait autrefois être fermé en fixant une chaîne entre les deux tours. Un peu plus loin, on peut admirer une troisième tour, la Tour de la Lanterne, aussi appelée la 'Tour des 4 Sergents'. Un ticket unique permet de visiter les trois tours, cela en vaut la peine, rien que pour la vue qu'elles offrent sur le Vieux Port. À l'intérieur des tours, prends garde aux pierres qui constituent le mur sur lesquels des marins anglais ont laissé des graffitis séculaires. Lors de notre visite, l'étage supérieur de la Tour de la Lanterne était fermé car il était devenu instable suite au tremblement de terre du printemps 2016.

Tant qu'on est dans le coin, profitons-en pour plonger dans la baie depuis la Plage de la Concurrence. Une autre plage populaire de La Rochelle, la Plage des Minimes, est située au Sud du port de plaisance du même nom. À l'extérieur de la ville, près du port de pêche, se trouve une troisième plage: la Plage Chef de Baie.

Navires, sous-marins et poissons

Les cinéphiles savent que La Rochelle a été utilisée deux fois de suite dans les années 80 en tant que décor pour des scènes de sous-marins devenues classiques: la première fois dans le film de guerre allemand Das Boot, et ensuite par Steven Spielberg pour une scène des Aventuriers de l'Arche Perdue, le premier film de la saga des 'Indiana Jones'. Ce n'est pas un hasard, car les Allemands ont construit pendant la Deuxième Guerre Mondiale une gigantesque base sous-marine dans le port industriel de La Pallice, et elle s'y trouve encore aujourd'hui. Il n'est pas possible de visiter la base, sauf lors des journées portes ouvertes spéciales du port, mais on peut en voir un aperçu depuis la Chaussée de la Ceinture Nord. La base se trouve loin du centre, une belle balade si tu optes pour un Vélo Jaune. Pour les moins sportifs: la visite guidée en tuk-tuk proposée par le guide Christian Rivollet (à réserver à l'Office de Tourisme) fait ici un arrêt-photo.

Pour admirer des bateaux plus classiques, et cette fois de près, rendez-vous au Musée Maritime, tout au bout de l'Ancien Bassin des Chalutiers. On peut y visiter différents navires, la star de l'endroit étant un navire du service météorologique français des années cinquante. On dirait un labyrinthe flottant de plusieurs étages, dans lequel le visiteur peut se perdre à l'envi. Le soir, un bar à cocktails ouvre ses portes sur le pont de ce bateau. À terre, le visiteur en apprendra un peu plus sur le fameux Siège de La Rochelle, une sacrée histoire qui semble tout droit sortie d'un film historique à grand spectacle. Le long du quai, à côté du musée, se trouvent encore plus de bateaux historiques. Ceux-ci sont des propriétés privées, mais une grande quantité de navigateurs pensionnés ne les utilisent plus et les ont ici amarrés pour continuer à les chouchouter jour après jour.

Toujours sur l'Ancien Bassin des Chalutiers se trouve l'Aquarium, une initiative privée qui rassemble les attractions typiques des plus grands aquariums: tunnels aux requins, raies pastenagues, poissons-clowns à la Nemo… Plus étonnant, la nouvelle Galerie des Lumières, dans laquelle il est possible d'admirer des poissons lumineux et des créatures rares des profondeurs.

Manger et boire dans la vieille ville

La vieille ville de La Rochelle se situe juste derrière le Vieux Port: passe sous la Grosse Horloge et tu y es. Si tu cherches un chouette quartier pour sortir, il se trouve autour du marché couvert, les Halles du XIXème Siècle. Ce marché est ouvert tous les jours de tôt le matin à 13h30. Le mercredi et le samedi, le marché s'étend dans les rues adjacentes, où on retrouve beaucoup d'agréables cafés et restaurants.

Encore plus chouette, le Quartier Saint-Nicolas, une sorte de village de pêcheurs en plein centre de la ville. Ne manque surtout pas l'authentique café de pêcheurs La Guignette (Rue Saint-Nicolas, 8), mais sois bien à l'heure, car ils ferment entre 19 et 20 heures, selon la saison. L'intérieur n'a pas changé depuis les années trente. Les hipsters viennent ici pour découvrir l'apéritif de la maison (La Guignette): un vin avec différentes sorties de fruits. Pas de panique: une excellente bière locale est également disponible au fût.

Prêt pour d'autres chouettes adresses?

Pour goûter à une cuisine fusion à la française, le petit restaurant Le Soleil Brille Pour Tout le Monde (Rue des Cloutiers, 13) est tout indiqué. En bonus: de l'autre côté de la rue, tu peux entrer dans un pub irlandais pour digérer ton repas à l'aide de quelques pintes de bière.

La Solette (Rue de la Fourche, 11) est minuscule, mieux vaut donc y venir par temps ensoleillé pour profiter de sa terrasse sur les pavés de la place en forme de triangle. Il faut un peu chercher, car la petite place est un peu dissimulée et ne possède pas de nom, mais c'est peut-être l'endroit le plus agréable pour dîner au soleil à La Rochelle.

Prends ton temps si tu choisis de manger le soir venu Chez Hortense (Rue des Carmes, 4), car c'est une expérience que tu ne risques pas d'oublier de sitôt. Dans un décor kitsch et flamboyant, Hortense accueille ses clients hyper chaleureusement. La nourriture est fantastique, tout le monde est assis à de grandes tables et Hortense a un caractère bien trempé. N'hésite pas à lui demander la signification de son tatouage sur les avant-bras et le décolleté, elle se fera un plaisir de te l'expliquer. Si tu t'attardes au comptoir après le repas, Hortense t'emmènera peut-être danser dans sa discothèque Le Set, deux rues plus loin.

Chiller dans le quartier étudiant

Il n'y a rien de mieux pour chasser une vilaine gueule de bois qu'une balade matinale (à pied ou en vélo) dans Les Minimes. Ici se trouve non seulement le plus grand port de plaisance d'Europe - les bateaux de plaisance inondent littéralement la marina - mais c'est aussi le quartier étudiant de la ville, avec des tas de bâtiments modernes, de nombreux cafés estudiantins sans le moindre touriste, des logements étudiants autour d'un lac artificiel (Le Lac), une très grande plage et un parc sur la mer (Parc des Pères).

Si tu roules à vélo jusqu'à la Pointe des Minimes, juste avant la plage, tu aperçois une réplique du Phare du Bout du Monde. Le phare original se trouve en Terre de Feu, à l'extrémité Sud de l'Amérique du Sud. À cet endroit, il est tout indiqué de sortir ses jumelles qui permettent de voir à l'horizon Fort Boyard, la célèbre forteresse utilisée depuis des années comme décor de la célèbre émission française (mais aussi coréenne, comme on nous l'a appris lors de notre visite).

LA ROCHELLE en pratique

Transport

Un vol direct Ryanair provenant de Charleroi atterrit deux fois par semaine dans le minuscule aéroport de La Rochelle. En voiture, ça fait une distance de 800 km et il est possible aussi de venir en train depuis Paris. La vieille ville et le port peuvent facilement se visiter à pied, mais si tu veux aussi voir le quartier universitaire Les Minimes et la base sous-marine de La Pallice, c'est peut-être une bonne idée de louer un vélo (Vélo Jaune) à l'Office de Tourisme.

Dormir

La Rochelle a une excellente auberge de jeunesse, tout près de l'université et du port de plaisance des Minimes. Il y a des chambres privées confortables avec leurs propres sanitaires, le Wi-Fi gratuit et même un balconnet. Il y a un bar agréable! Il est possible de réserver sur www.aj-larochelle.fr.

Climat

Bien qu'une forte brise atlantique souffle souvent sur La Rochelle - ce qui ne dérange pas vraiment les plaisanciers - c'est une des villes de France qui promet le plus de chances de soleil. Idéal pour des vacances de printemps ensoleillées, sans les hordes de touristes.



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