Image
24/04/2023

Eline De Munck: "Wacht niet met ondernemen tot je bent afgestudeerd."

Een kleine tien jaar geleden, toen ze nog voor de jongerenzender JIM werkte, kon Eline De Munck (35) haar autocue niet meer lezen. Plots werd ze "die jonge vrouw met een bril op tv". Ze besloot er haar unique selling proposition van te maken, en dat werd een onverhoopt succes. Vandaag is Eline zaakvoerster van het succesvolle eyewear label Odette Lunettes. In het kader van het Vlajo-project Ondernemers voor de Klas kwam ze haar ondernemersverhaal vertellen in Go! Atheneum De Ring in Leuven. GUIDO was erbij.


"Ik ben op mijn achttiende begonnen bij de televisie. Ik kreeg die kans en heb ze met beide handen gegrepen. Dat was heel boeiend, maar op den duur begon ik te beseffen dat ik geen echt getalenteerde presentatrice, zangeres of actrice ben. Dat is geen valse bescheidenheid, het is gewoon zo. Het werd tijd voor iets nieuws, maar wat? Ik keek om me heen en besefte dat ik letterlijk de enige jonge vrouw op tv was die een bril droeg. Bij JIM kregen we daar ook veel mails over: eindelijk een jonge vrouw met een bril op tv. Toen dacht ik: hier kan ik iets mee doen. Ik begin een brillenmerk!"

Kaper op de kust

"Bob Geraets, indertijd mijn eindredacteur bij JIM en vandaag mijn vennoot bij Odette Lunettes, was even enthousiast als ik. Samen met hem trok ik naar een grote brillenbeurs in Parijs: zeven hallen vol merken, producenten en opticiens. Daar leerden we al meteen dat het niet makkelijk zou zijn om een eigen collectie te lanceren, want monturen laten maken in een kleine oplage is niet eenvoudig, en voor een grote oplage hadden we geld noch plaats. We overwogen toen ons businessplan aan te passen en een verdeler van andere merken te worden, tot we op die beurs een Belg tegenkwamen die me herkende en beweerde te willen investeren in een kleine oplage. Toen puntje bij paaltje kwam, trok die zijn staart in. Gelukkig maar, want achteraf bleek het een oplichter te zijn. We hebben toen het heft in eigen handen gehouden en onze eigen investering verdrievoudigd."

1+1=11

"Als je onderneemt, moet de som van 1+1 niet 2 zijn, maar 11. Dat hebben we verwezenlijkt bij de lancering van Odette Lunettes. We openden een pop-up op de Meir in Antwerpen en ik nodigde iedereen die ik kende uit voor een groot openingsfeest. Jani was daar, Kobe Ilsen, Natalia, noem maar op. We kregen heel wat persaandacht, waardoor ik mijn focus kon verschuiven van business to consumer naar business to business. Ik ben toen de mooiste brillenwinkel van Vlaanderen binnengestapt en heb hen mijn volledige collectie gratis aangeboden. Met die grote naam op zak ben ik naar andere opticiens gestapt, die de boot niet wilden missen en op hun beurt Odette Lunettes wilden aanbieden. Op twee maanden was alles uitverkocht. De bal was aan het rollen."

Dua Lipa met een bril van Odette

"We zijn nu aan ons achtste jaar bezig. Ik heb 25 mensen in dienst, mijn brillen zijn in 20 landen te koop, we hebben ondertussen 5 eigen winkels en ik heb internationale ambassadeurs als Angèle, Jamie Foxx, Sean Penn, Dua Lipa... Hoe ik die vedetten aan de haak sla? Bij Dua Lipa heb ik bijvoorbeeld vrijblijvend een pakketje met een bril in haar loge op Werchter gelegd. En kijk, ze heeft die opgezet. (lacht) Als je in je product gelooft, moet je zoiets gewoon durven doen."

Studeren en ondernemen volgens Eline

GUIDO: Maakt het uit wat je studeert als je wil ondernemen?

Eline: Als er ondernemersbloed door je aderen stroomt, zal je spontaan wel iets kiezen in een richting die je ligt. Als je graag een IT-servicebedrijf wil oprichten, ligt het voor de hand dat je Informatica gaat studeren. Droom je van een evenementenbureau? Dan studeer je Eventmanagement. Alle studierichtingen brengen ondernemers voort. Wat je precies studeert, doet er niet zoveel toe.

GUIDO: Waarom raad je aan om niet te wachten met ondernemen tot je je diploma op zak hebt?

Eline: Omdat je geen belastingen hoeft te betalen tot je afgestudeerd bent! Dat geeft je een voorsprong om sneller te kunnen groeien. Hoe jonger je eraan begint, hoe beter. Je doet sneller ervaring op, je brein is een spons, je leert bij... Maar je moet natuurlijk wel weten wat je wil.

GUIDO: Heb jij als ondernemer iets geleerd van je man, filmregisseur Michaël R. Roskam?

Eline: Mijn bedrijf bestond al zes jaar toen ik hem leerde kennen, maar ik leer heel veel van Michael. We pitchen onze ideeën aan elkaar, waarbij we geïnspireerd geraken door elkaars visie op ondernemen.

GUIDO: Wat heeft hij van jou geleerd?

Eline: Veel, denk ik, maar dat moet je aan hem vragen. (lacht)

Tekst: Herbert De Paepe

Foto: Odette Lunettes


Comments

JOBS & STAGES

Vier digitale sollicitatietechnieken

Is de klassieke sollicitatiebrief of -mail nog van deze tijd? Je mag gerust postzegels en enveloppen [...]

Met welke job verdien je het meest?

In hun jaarlijkse loononderzoek onderzoekt Jobat meerdere dingen, zoals bijvoorbeeld welke functies het [...]

TopMovies

SOCIAL



Poll

Job in the picture

Maurine werkt in een benzinestation

Maurine studeert Plastische Kunsten en doet een studentenjob in een benzinestation. Waarom een job [...]

07/04/2023

Kennismaken met de werkvloer dankzij een VR-bril

Wie solliciteert, neemt graag een kijkje op de werkvloer. Als je aan de slag wil in een gesloten instelling, [...]

05/04/2023

Duurzaam ondernemen met hippe hondenbedden

Zelf heb je graag mooie en comfortabele spullen om je heen, die liefst ook duurzaam zijn. Waarom zou [...]

04/04/2023

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84