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30/05/2022

Un week-end à PORTO

Porto, à l'embouchure du fleuve Douro dans le Nord du Portugal, est surtout connue pour sa boisson qui porte le même nom que la capitale portugaise. Même si tu y tremperas à coup sûr les lèvres pendant ta découverte de la ville, Porto est avant tout une ville merveilleuse, pleine d'histoire, de culture, d'architecture, de gastronomie et... d'aventures! GUIDO y a passé un week-end à chiller et te donne ses meilleurs spots.


SAMEDI

Il y a quoi au programme?

Nous partons à la découverte de la ville. Bien que Porto soit construite sur des collines, avec de nombreux escaliers, virages et pentes, c'est une ville agréable, pas trop grande, où tu trouves rapidement ton chemin. Il y a des trams, mais tu n'en as pas vraiment besoin car tout est faisable à pied.

Dans le hall de la gare de São Bento, on trouve les plus beaux azulejos de la ville. Les azulejos sont des carreaux de céramique bleus typiquement portugais, qui, dans cette gare, représentent des scènes à plusieurs mètres de hauteur, aussi bien de faits historiques que de la vie quotidienne au Portugal.

La Livraria Lello se présente comme la plus belle librairie du monde, et ce n'est pas exagéré. Lorsque J.K. Rowling travaillait comme professeur d'anglais à Porto, elle s'est inspirée de son intérieur époustouflant, avec son escalier rouge emblématique, pour écrire ses histoires d'Harry Potter. L'entrée est payante, mais tu récupères ton argent si tu achètes un livre.

Plusieurs ponts enjambent le fleuve Douro, mais le plus élégant est le Ponte Luís I, un magnifique pont métallique du XIXème siècle réalisé par Eiffel et Cie, les constructeurs de la tour Eiffel. Tu peux t'y balader (ou le traverser en tram) pour avoir une vue imprenable sur le fleuve et ses deux rives. Pour redescendre, tu peux choisir entre un escalier pittoresque ou le Funicular dos Guindais.

Où manger à midi?

Pour ton lunch, n'exagère pas trop, car un gros programme t'attend cet après-midi. Une pizza méditerranéenne avec des ingrédients frais et une pâte légère, au comptoir ou au frais sur une terrasse de jardin? Choisis le Café Terraplana juste à côté de l'école d'art, où tu peux luncher en compagnie d'artistes de tous bords.

terraplanacafe.com

Quoi d'autre au programme?

Après s'être imprégné de culture, de littérature et d'architecture, il est temps de partir à l'aventure.

Lorsque le pont Arrábida a été construit sur le Douro en 1963, il s'agissait du plus grand pont en arc en béton du monde. Aujourd'hui, c'est le seul pont en Europe où l'on peut grimper sur les piliers, à plus de cinquante mètres au-dessus du fleuve. Pas besoin d'être un athlète pour le faire, car il y a des marches et tu es attaché avec un harnais d'escalade sur un câble en acier.

À Vila Nova de Gaia, où le Douro se jette dans l'Océan Atlantique, se trouve une marina - un port de plaisance - avec une large plage de sable d'où l'on peut pagayer vers le coucher du soleil sur une eau calme. Du stand-up paddle, en d'autres termes, même si tu peux également choisir de faire du kayak ou du surfski.

Où prendre l'apéritif?

Au coucher du soleil, le meilleur endroit pour un verre en terrasse est la promenade de Cais da Ribeira, sur le Douro, à côté du Ponte Luís I. L'endroit est parfait: tout en sirotant une bière glacée ou un verre de porto, tu profites des sérénades des musiciens de rue. Tandis que des bateaux voguent tranquillement sur le Douro, les touristes et les habitants se promènent joyeusement le long des quais et le soleil se couche sur Vila Nova de Gaia de l'autre côté. Au crépuscule, c'est là que l'on voit s'allumer un à un les célèbres logos des grandes caves de Porto.

Un apéritif n'est évidemment pas suffisant. Au rez-de-chaussée de notre hôtel (voir ci-dessous) se trouve le Big Bad Bank, un bar à cocktails installé dans une ancienne salle des coffres, avec de faux billets de banque éparpillés sur le sol. C'est l'endroit idéal pour siroter un porto sour ou un portonic dans un canapé chic en attendant que tes amis aient fini de se doucher et de s'habiller pour la soirée.

Où manger le soir venu?

Mieux vaut bien manger avant une nuit de folie dans les rues de Porto. La spécialité locale, la francesinha, est la solution parfaite. La francesinha est une sorte de croque-monsieur complètement raté avec plusieurs tranches épaisses de viande entre les deux (jambon, steak et saucisse), du fromage grillé sur le dessus et un œuf au plat pour couronner le tout. Cette préparation trempe dans une sauce tomate à la bière, dans laquelle on jette une généreuse portion de frites.

Tu peux t'acheter une francesinha à peu de frais dans n'importe quel snack de Porto, mais la meilleure est servie au Brasão Coliseu, un chouette restaurant qui propose aussi une délicieuse bière artisanale dans des verres en terre cuite. Bonne nouvelle pour les ennemis de la viande: ils ont aussi une variante végétarienne de la francesinha, ainsi que des demis portions pour les petits estomacs.

brasao.pt

Où danser?

À la gare de São Bento, il n'y a pas de que des azulejos… Tu peux également y trouver le club techno le plus branché de la ville, le bien-nommé Gare, accessible par une entrée latérale de la gare. Le club est à la pointe de des dernières tendances et programme des DJ locaux et internationaux.

gareporto.com

Où dormir?

L'hôtel le plus branché du moment est le Zero Box Lodge, situé dans une ancienne banque à l'angle du Coliseu, à quelques pas de toutes les curiosités de Porto. Les chambres sont littéralement des rangées de boîtes en bois carrées, un peu comme des cabines de sauna, avec une salle de bain privée en béton à côté. Il y a aussi un sauna, une terrasse sur le toit avec des jacuzzis, un ascenseur avec un spectacle laser hypnotique et un bar groovy. En plus, tu reçois une bouteille de bière gratuite lors de ton check-in.

porto.thezerohotels.com


DIMANCHE

Où bruncher?

Le dimanche matin, alors que la jeunesse portugaise se repose après une nuit de fiesta endiablée, le marché de la Praça de Carlos Alberto permet aux plus motivés de se réveiller en douceur en se prélassant dans des chaises longues au soleil. C'est à cet endroit qu'on trouve le meilleur lieu pour bruncher. Le Zenith ne prend aucune réservation, et cela se voit à la file d'attente qui s'étend parfois jusqu'au coin de la rue. Ne t'inquiète pas, car le service est rapide comme l'éclair et super efficace, ton tour viendra très vite. Au menu, on trouve des bagels avec œuf et bacon, toutes sortes de préparations de toasts ainsi que des açai bowls hyper sains, agrémentés de jus de fruits frais, de boissons détox, de smoothies et du meilleur espresso que nous ayons goûté à Porto. Le meilleur endroit pour faire disparaître ta gueule de bois en un rien de temps!

zenithcaffe.pt

Il y a quoi au programme?

Inutile de te dire qu'il faut absolument visiter une maison de vin de Porto, l'activité idéale pour un dimanche après-midi. Nous étions invités par Cockburn's (prononcer "cobuns"), l'une des marques de porto les plus anciennes et les plus prestigieuses de la ville, où pas moins de neuf millions de litres de porto mûrissent dans une cave chargée d'histoire.

Le Cockburn's Lodge, où tu peux participer à une visite guidée des caves pendant une heure, est, comme toutes les caves de Porto, situé à Vila Nova de Gaia, sur la rive gauche du fleuve. Les vignobles proprement dits sont situés bien en amont, dans la vallée du Douro. Le vin est transporté de la vallée à Porto (par bateau dans le passé, par camion-citerne aujourd'hui), et pompé dans les caves pour vieillir dans de grands et petits fûts, et parfois en bouteille. Chez Cockburn's, on peut apprendre la différence entre ruby et tawny port, découvrir ce que signifie précisément le terme vintage et prendre en photo une inestimable bouteille de porto de 1868. Si tu le souhaites, tu peux ensuite participer à une dégustation de cinq portos différents, afin de mettre en pratique la théorie apprise avec le guide. Cinq portos d'affilée?! Pas de panique, il y a un crachoir si tu ne souhaites pas avaler l'entièreté de la dégustation!

cockburns.com

Où manger le soir venu?

Pour notre dernier souper, nous terminons en beauté dans un charmant resto du quartier le plus animé de Porto, qui combine le meilleur de Porto avec une touche argentine (le résultat d'un mariage mixte entre le chef et la propriétaire). Les carnivores - et ils sont nombreux à Porto - craqueront pour les spécialités de steaks argentins grillés du Belos Aires, mais l'établissement se distingue également par des plats plus légers dans une formule de food sharing, notamment le délicat poulpe grillé avec purée de patates douces. Ils servent un copieux portonic en guise d'apéritif et la carte des vins est large et abordable.

belosaires.com

Comment arriver à Porto?

Facile: Brussels Airlines et Ryanair proposent des vols directs de Zaventem vers Porto. Le vol dure un peu moins de deux heures.

brusselsairlines.com

ryanair.com

Si ta conscience climatique t'empêche de prendre l'avion, tu peux également prendre un Flixbus, avec une étape à Paris-Bercy. Il faut alors compter sur un voyage en car d'environ trente heures, car Porto se trouve à presque 2000 kilomètres de chez nous.

flixbus.be


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