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12/08/2019

Des tempêtes et des tsunamis à deux pas de Bruxelles!

Juste derrière la gare de Vilvorde, le long d'une route industrielle menant directement à l'aéroport, se trouve le Hollywood de Belgique. Même si cela peut sembler excessif, c'est bel et bien une réalité. Beaucoup de chaînes de télévision utilisent les studios de télévision de Videohouse depuis de nombreuses années, mais récemment, un nouvel acteur majeur s’est installé dans la même rue. La société Lites (prononcez Lights) a ouvert au printemps le studio de cinéma le plus avancé en matière d’enregistrements (sub)aquatiques en Europe.


Lites n’est pas une nouvelle société spécialisée dans les médias, mais est depuis de nombreuses années un fournisseur de matériel audiovisuel, allant des appareils photos argentiques au matériel d’éclairage en passant par toutes sortes d’accessoires pour les plateaux de tournage. Le CEO Wim Michiels est d'ailleurs très actif dans ce secteur d'activité, car il a longtemps travaillé comme caméraman sous-marin. «J'ai constaté que les studios aquatiques intérieurs existants étaient insuffisants pour des effets spéciaux aquatiques de grande ampleur,» explique-t-il. «On peut faire beaucoup plus de choses dans un studio en plein air, mais avec des inconvénients comme la froideur de l'eau, un contrôle insuffisant de la qualité de l'eau et des conditions météorologiques imprévisibles. Cela rend les grandes scènes aquatiques trop fastidieuses, et donc coûteuses et incertaines.» Convaincu que les choses pourraient aller mieux, Lites a décidé de construire son propre studio aquatique intérieur.

La tempête parfaite

Quand on pénètre dans le studio, on a l'impression d'entrer dans un immense paradis tropical: il faut immédiatement essuyer la buée de nos lunettes. Au-dessus de ce qui ressemble à une grande piscine, une jeune femme gracieuse se balance sur un trapèze. Ensuite, les lumières s'atténuent et l'eau commence à onduler et à tourbillonner. Un orage se lève, des éclairs traversent le studio et la femme tombe à la renverse. Un homme dans un kayak se précipite vers elle à travers les vagues, mais il chavire. Un deuxième cascadeur se lance alors sur une planche de surf dans l'eau agitée pour sauver les personnes qui se noient, mais comme si ça ne suffisait pas, un tsunami éclate dans le studio. Ensuite, tout redevient calme et une plate-forme surgit de l'eau sur laquelle les trois acteurs nous font un signe en souriant. D'une eau calme à une tempête sauvage et vice versa, le tout en moins de dix minutes, c'est assez impressionnant. «Et moins coûteux et incertain pour les producteurs de films,» ajoute Wim Michiels. «Notre studio offre sécurité et stabilité, afin que les scènes aquatiques puissent être tournées dans les budgets prévus.»

23 millions d'euros

Le studio aquatique sophistiqué de Lites a nécessité un investissement de 23 millions d’euros. Le ministre flamand de l'Économie et de l'Innovation, Philippe Muyters, a été impressionné par le projet et lui accordé tout son soutien. «Cet esprit d'entreprise me réjouit,» nous a confié le ministre. «Grâce à cela, nous avons une place sur le plan international, ce qui peut attirer des productions cinématographiques de partout vers la Flandre.» Est-ce que ce sera un succès? «Je n'ai pas de boule de cristal, mais ce serait une erreur de ne pas donner une chance à cette initiative.»

Cette opportunité a été possible grâce à 1,1 million d'euros de 'soutien à la transformation stratégique' de l'Agence flamande pour l'innovation et l'entrepreneuriat (VLAIO). «C’était là le maximum que nous pouvions investir,» déclare Mark Andries de VLAIO. «Nous sommes enthousiastes vis-à-vis de ce projet et, par-dessus tout, nous lui accordons une grande confiance. C'est pourquoi nous sommes allés jusqu'au bout.»

Les premiers enregistrements sous-marins dans le studio Lites sont à présent dans la boîte. Le film suédois Breaking Surface de Joachim Hedén, un survival movie mettant en scène deux sœurs échouées à la suite d'un accident de plongée, a été entièrement tourné à Vilvorde.

Plus d'infos: www.litesstudios.com


Lites Water Stage en quelques chiffres-clés

Le studio a une superficie de 24x21x9 mètres et 14 mètres de haut.
L'eau a une température de 32 degrés maximum.
La surface de l'eau est de 1250 m2.£Le réservoir de plongée peut atteindre 10 mètres de profondeur.
Depuis 3 tours peuvent s'écouler jusqu'à 18 tonnes d'eau.
Les vagues peuvent atteindre une hauteur d'un mètre.
Sur demande, l'eau peut être rendue plus trouble et est alors plus claire trois jours plus tard.
Le studio contient 6 millions de litres d'eau.
Lites emploie 30 collaborateurs à plein temps.


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