Image
13/06/2014

Een dagje naar de Zoo met Dr. Jos

"Ik ben in Antwerpen, op een studiedag in het Instituut voor Tropische Geneeskunde," meldt Dr. Jos ons halverwege de namiddag per telefoon. "Maar ik ben ontsnapt en zit op het terras van Den Engel. Kan je afkomen?" Zo gezegd, zo gedaan. Een dik uur later steek ik te voet de Antwerpse Grote Markt over. Al van ver zie ik de arts grijnzend achter zijn trappist zitten, in de schaduw van het Stadhuis.


"We mogen de Walen van Paira Daiza dankbaar zijn dat wij niet met die gevaarlijke reuzenpanda's zitten opgescheept."

Dr. Jos: (zonder begroeting) Ben je met de trein gekomen?

GUIDO: Inderdaad.

Dr. Jos: Je bent dan toch afgestapt in Berchem, hoop ik? Of aan het Zuid?

GUIDO: Nee. In het Centraal Station.

Dr. Jos: Zot! Je weet toch dat de Zoo daar vlak naast ligt?

GUIDO: Euh, ja. Maar wat heeft dit...?

Dr. Jos: De Zoo, man! De grootste potentiële bron van massale epidemieën in ons land. Heb je die VTM-reeks gevolgd, Cordon?

GUIDO: Niet echt, maar ik heb ervan gehoord.

Dr. Jos: Dikke zever, maar wel amusant. Al hebben ze een totaal verkeerde locatie gekozen. Niet het Instituut voor Tropische Geneeskunde is het grootste Antwerpse gevaar voor een massale outbreak, wel de Zoo!

GUIDO: Verklaar u nader, dokter.

Dr. Jos: Kijk eens naar alle grote epidemieën van de laatste jaren. Mexicaanse griep, Ebola, SARS, MERS... Hoe zijn die ontstaan? Doordat een gevaarlijk virus is ontsnapt uit een onderzoeksinstituut? Bijlange niet. Al die outbreaks zijn zoönosen: infectieziekten die worden overgedragen van dier op mens. Tja, het woord zegt het zelf, zeker? Laten we de outbreaks eens overlopen. Wat had ik eerst gezegd?

GUIDO: Mexicaanse griep.

Dr. Jos: Juist. Die hebben we te danken aan varkens. Ebola, dat komt via apen. Wat SARS betreft, die vuiligheid is van civetkatten overgesprongen op mensen. MERS hebben we dan weer cadeau gekregen van kamelen.

GUIDO: Van SARS heb ik wel eens gehoord, maar wat is MERS?

Dr. Jos: Middle-East Respiratory Syndrome. Een gigantisch risico bij de Hadj, de jaarlijkse massale bedevaart van moslims naar Mekka. Enfin, moet ik nog voortdoen? Overal waar dieren en mensen nauw met elkaar in contact treden, breekt vroeg of laat een epidemie uit. Elk beest heeft zijn eigen flora, enerzijds met bekende ziekten, maar anderzijds zijn veel van de gevaren simpelweg niet in te schatten. Dat komt omdat dieren ziektekiemen dragen die we nog niet kennen, en het is ook mogelijk dat ze drager zijn van virussen die momenteel niet gevaarlijk zijn voor mensen, maar dat door een kleine mutatie morgen wel kunnen worden. Breng vervolgens al die dieren samen in een wandeltuin, midden in de stad, en je krijgt een recipe for disaster.

GUIDO: Zoals gewoonlijk bent u schromelijk aan het overdrijven, dokter. De meeste dieren in de Zoo zijn daar geboren en getogen, dus waar zouden die allerlei exotische virussen hebben opgedaan?

Dr. Jos: (schudt zijn hoofd) In je vraag zitten meerdere denkfouten. Ten eerste klopt het gewoon niet wat je zegt. Dierentuinen werken wereldwijd met kweekprogramma's waarbij dieren onderling worden uitgewisseld. Het is dus lang niet zo dat alle dieren die worden geboren in Antwerpen er hun hele leven vredevol en gezond doorbrengen in een geur van ijsjes en friet. Ten tweede is er een probleem van wisselwerking. Mensen worden niet alleen besmet door dieren, het is ook omgekeerd. En als dan een fatale mutatie gebeurt, is het hek van de dam. Dat krijgen we vroeg of laat te maken met een outbreak van (spreekt het zo vettig mogelijk uit) AARS. Hahaha!

GUIDO: AARS?!

Dr. Jos: Antwerp Acute Respiratory Syndrome! (lacht en roept hard in de richting van het Stadhuis) Hé, De Wever, begin maar vast met het opstellen van een evacuatieplan van de stationsbuurt!

GUIDO: En toch is zowat elk kind van ons land al meerdere keren naar de Zoo geweest, zonder enig probleem.

Dr. Jos: Puur geluk. En trouwens, dat is niet waar. Er gebeuren geregeld besmettingen, al moeten we hiervoor natuurlijk niet uitsluitend de Antwerpse Zoo met de vinger wijzen. Als iedereen braaf op afstand zou blijven om naar dieren te kijken, dan blijft het risico misschien nog beperkt. Maar dat is dan naast de (spuwt het woord uit) 'interactiviteit' gerekend. Er moet altijd weer een kinderboerderijtje worden opengesteld waar je geitjes en schaapjes en kippetjes kan aaien. Een zogenaamde petting zoo. En daar begint de miserie.

GUIDO: Geitjes, schaapjes... Niet bepaald dieren waarvoor ik speciaal naar de Zoo zou gaan.

Dr. Jos: Wat dan wel? Slangen? Uit onderzoek blijkt dat meer dan 40% van de reptielen in de Antwerpse Zoo is besmet met salmonella. Zolang die achter glas zitten is dat hooguit het probleem van de medewerkers achter de schermen. Die trouwens een risicoberoep eerste klas hebben, dat mag wel eens worden gezegd. Maar heb je al eens een educatief klasje van de Zoo meegemaakt? Dan mogen de kindjes om de beurt een levende slang vasthouden. (maakt spookgeluiden) Woeeee, griezelig zeg! Inderdaad ja, griezelig. Mijn haar gaat rechtop staan als ik denk hoe die kindjes worden blootgesteld aan vieze ziektes. Want een dierentuinbezoek zonder blootstelling aan ziektekiemen is een illusie. Neem nu het nachtdierenverblijf. Als je daar in het stikdonker al niet met je gezicht tegen de muur kwakt, suist er vlak boven je hoofd een vleermuis met hondsdolheid. Dan maar snel richting volières? Zet in dat geval eerst een mondmasker op, want vogels verspreiden kiemen als psittacose en cryptococcose.

GUIDO: Gelukkig hebben we nog onze brave olifanten.

Dr. Jos: Een bezoek aan het olifantenverblijf is uitermate geschikt als je aan den lijve wil ondervinden hoe tuberculose voelt. Op naar de kleine hoefdiertjes dan maar? Toch maar liever niet, want die zijn misschien besmet met EHEC: Enterohemorragische Escherichia Coli, ook weer een ziekte waar je niets mee te maken wil hebben, geloof me vrij. En het is nog niet gedaan. Ik heb de parasieten nog niet vermeld, of het gevaar van allergieën, of het feit dat de beesten in de Zoo ook venijnig kunnen bijten en pikken en prikken, of je simpelweg overhoop lopen. Kortom, ik begrijp het niet. Waarom tolereert Antwerpen zo'n enorm risico midden in de stad?

GUIDO: Al een geluk dat die Chinese reuzenpanda's naar Paira Daiza zijn gegaan, dan.

Dr. Jos: Die zogezegd zwart-witte knuffelberen die in de praktijk vooraan geel en achteraan bruin blijken te zijn? (lacht) Ook bij reuzenpanda's komen coronavirussen voor, genre SARS en MERS. We mogen dus inderdaad blij zijn dat de Walen dat gevaarlijke ongedierte hebben willen opnemen, anders had De Wever hier vroeg of laat met een dikke FARS gezeten.

GUIDO: FARS?

Dr. Jos: Flemish Acute Respiratory Syndrome! (buldert)

(RVC)


Comment

SOCIAL

Poll

Job in the picture

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84