Image
28/04/2018

Van filmstudio's tot Penis Park: De zotste pretparken ter wereld


De Efteling is vorig jaar verkozen tot beste pretpark wereldwijd, maar hoewel de magie uit Holle Bolle Gijs z’n mond druipt, kan het allemaal nog net iets grootser, hoger, sneller en spectaculairder. Deze jongedames waren compleet ondersteboven na hun bezoek aan een themapark, en niet alleen door de rollercoasters…
 
 
Jana Vanderbruggen (21, Lembeek) trok vorige zomer naar Europa-Park in Duitsland
 
* met 95 hectares het grootste pretpark van Duitsland
* parkshows, rollercoasters, attracties en 4D-cinema
 
Op 7 augustus zijn mijn lief, mijn zus, een vriend en ik kort na de middag vertrokken met de auto richting Rust, dat ligt een beetje onder Straatsburg, een dikke 500 kilometer van Brussel. Doordat we pas laat hadden beslist om naar Europa-Park te gaan, waren alle hotels van het park volgeboekt en ook slapen in de ‘speciale’ overnachtingsmogelijkheden zoals een tipitent, huifkar en blokhutkamer was niet meer mogelijk. Gelukkig is er altijd plaats op de camping van het park, waar we enkele uren later onze tentjes opzetten. Door daar te slapen, konden we ’s anderendaags al binnen van zodra het park opende.” En klokslag 9 uur was het zover. “Als je binnenwandelt, zie je een grote fontein met een gigantische toegangspoort, en daar onderdoor kom je precies in een gezellige winkelstraat terecht. Nadien splitst het park zich op in verschillende ‘landen’. Zo was er bijvoorbeeld Italië, Griekenland, Nederland, Spanje en IJsland – nee, geen België te zien. Het viel ons wel direct op dat er écht voor elk wat wils is. Er zijn musicals, goochelshows, schaatsshows en uiteraard ook heel wat attracties en rollercoasters. De Euro-Mir haalt bijvoorbeeld snelheden van 80 kilometer per uur en tijdens de rit draaien de karretjes nog eens 360 graden rond. Poseidon, een combinatie van een achtbaan en een waterattractie, was ook superleuk, maar nog spectaculairder was de Blue Fire Megacoaster, waarbij je wordt weggeschoten en in 2,5 seconden 100 kilometer per uur haalt. De Silver Star gaat met 130 kilometer per uur zelfs nog sneller, en bovendien net iets hoger, maar ook het Voletarium was onvergetelijk. Da’s geen achtbaan, maar een 3D-attractie waarbij je ’t gevoel krijgt dat je kan vliegen. Absoluut een aanrader. Op twee dagen tijd hebben we ongeveer alles kunnen doen. Gelukkig vielen de wachttijden heel goed mee. De eerste dag bleven de dagjestoeristen weg, omdat het even had gedruppeld ’s morgens, maar ook op de tweede dag moesten we nergens lang aanschuiven. Europa-Park hanteert dan ook wel slimme systemen. De achtbanen hadden bijvoorbeeld verschillende ‘treintjes’. Eentje stond in het station, zodat mensen konden in- en uitstappen, een tweede was net vertrokken en de laatste was bijna klaar met de rit. Hierdoor was er constant beweging in de wachtrijen en had je ’t gevoel dat het vlot vooruitging. Bij het Voletarium kon je zelfs een time ticket krijgen (één per dag), waarmee je op dat exacte tijdstip de wachtrij gewoon kon passeren en je dus helemaal niet hoefde aan te schuiven. Daar kunnen ze hier in België wel een voorbeeld aan nemen.” De tweede dag, net voor de vrienden huiswaarts trokken, stopten ze nog voor hamburgers in het FoodLoop-restaurant. “Daar wordt je eten en drinken rechtstreeks van de keuken via een mini-achtbaan naar je tafel gebracht. Inclusief looping!” Van een passende afsluiter gesproken.
 
Rani Dedecker (23, Knokke-Heist) ging enkele jaren geleden met haar familie ‘pretparkhoppen’ in Florida
 
Het was altijd al een grote droom geweest van Rani om naar Amerika te reizen. Aangezien de hele familie nogal fervente fan is van Disney en Disney verschillende pretparken heeft in Florida, was de keuze snel gemaakt: twee weken pretparkhoppen in Orlando, en afsluiten met een weekje platte rust op het strand in Sarasota. De eerste twee weken logeerde Rani in het Marriott World Center, de perfecte uitvalsbasis voor magische dagtrips, zo bleek.
 
  1. Walt Disney World Resort: Magic Kingdom, Epcot, Animal Kingdom, Hollywood Studios
 
* Het Walt Disney World Resort, in de volksmond Disney World, bestaat uit vier pretparken en twee waterparken
* Er zijn niet minder dan 27 Disney-resorts en -hotels op en rond de site
* Jaarlijks trekt het park 52 miljoen bezoekers
 
Van alle Disney-pretparken leunt Magic Kingdom, dat als eerste opende, het meeste aan bij Disneyland Paris. “Het concept is heel gelijkaardig, al ziet het kasteel er toch wel anders uit. In Frankrijk staat het kasteel van Doornroosje, Orlando heeft dat van Assepoester,” legt Rani uit. Epcot, dat dubbel zo groot is als Magic Kingdom, kwam er als tweede bij. “’t Is ook een attractiepark, maar hier staan ‘menselijke prestaties’ centraal: cultuur, technologie en de toekomst. Het ziet er van bovenaf een beetje uit als een acht. De bovenste lus, Future World, neemt je onder andere mee ‘Soarin’ around the world’, waarbij je al vliegend de mooiste plekken van de wereld ontdekt. Maar ook nog verder, want wie in de NASA-shuttlesimulator stapt, mag zelfs mee naar Mars. In de onderste lus, World Showcase, ligt een mooi meer, omringd door 11 paviljoenen die elk een ander land voorstellen, onder andere aan de hand van filmpjes en nagebouwde buurten. Animal Kingdom is dan weer een dierentuin slash pretpark, en met zo’n 200 hectares het grootste uit de Disney World-reeks. Aan de ingang staat een gigantische boom waarin tal van verschillende dieren zijn gekerfd. Echt prachtig! Daarna deelt het park zich op in vijf themagebieden vol dierenverblijven en trails die zo uitgestrekt en waarheidsgetrouw zijn opgebouwd dat je je soms echt op een ander continent waant. Uiteraard zijn er, zonder het welzijn van de dieren te verstoren, ook attracties voorzien. Zo werden we bijvoorbeeld achterna gezeten door bijna levensechte dinosaurussen. (lacht) ’t Was trouwens net 4 juli toen we dit park bezochten, de nationale feestdag in Amerika. Het hele park was aangekleed met Amerikaanse vlaggen, behoorlijk patriottistisch.” Daarnaast trok de familie Dedecker ook nog naar Disney’s Hollywood Studios, dat toen nog MGM Studios heette. “Het hele park staat in het teken van Disneyfilms en hoe die zijn gemaakt.” Zo loop je er op wereldberoemde filmsets, krijg je de typerende rekwisieten te zien én spelen ze speciaal voor jou enkele indrukwekkende special effects nog eens na. “Ik herinner me Indiana Jones, Honey I shrunk the kids, The Muppets, Star Wars, Spiderman… En het leven van Walt Disney zelf komt aan bod. Wist je bijvoorbeeld dat Mickey Mouse bijna Mortimer had geheten? Het was zijn vrouw die ‘m overtuigde.” Er zijn maar weinig attracties in het park, maar degene die er zijn, zijn wel de moeite waard volgens Rani. “Ik denk onmiddellijk aan The Twilight Zone Tower of Terror, waarbij we na een blikseminslag in vrije val naar de Twilight Zone werden geschoten.”
 
  1. Universal Studios
 
* Genoemd naar de gelijknamige filmmaatschappij
* In Hollywood, Californië, ligt de tweelingbroer, die op dezelfde dag in 1990 opende
In de verzengende hitte van Florida is een koude douche van tijd tot tijd een zaligheid. Gelukkig heeft Islands of Adventure, het achtbaangedeelte van Universal Studios, tal van waterattracties. Wie een ticket heeft voor beide gedeeltes kan met de Hogwarts Express naar Universal Studios sporen, maar Rani and the gang bezochten enkel dat tweede gedeelte. Net zoals Hollywood Studios staan films en televisieprogramma’s centraal, maar in plaats van Disney zijn het de blockbusters van de Universal Studios-filmmaatschappij die in hun kaarten, scripts en decors laten kijken. “Als het hek opent, zie je onmiddellijk de grote aardbol met ‘Universal’ erop. Daarna kan je in een karretje langs de populairste sets rijden van onder andere Jaws, The Mummy, Men in Black, Terminator 2, Shrek, Despicable Me en Back to the Future. Af en toe mag je aan den lijve ondervinden hoe special effects films kleur geven, maar de 4D-attracties zijn zo mogelijk nog spectaculairder.” Fietsen zoals E.T., druppels voelen neerdalen op je gezicht als de ezel uit Shrek niest, passeren langs Moe’s Tavern uit The Simpsons om nadien door een losgeslagen rollercoaster de Simpson-wereld rond te vliegen… “Je moet het meemaken om het te kunnen geloven,” aldus Rani.
 
  1. SeaWorld
 
* SeaWorld heeft tal van aquaria, shows en attracties, maar komt ook vaak negatief in het nieuws
* Orka’s hebben al een paar trainers verwond en gedood in Florida, wat de discussie over shows doet oplaaien
 
“Aan de ingang staat de bekende grote vuurtoren, hét symbool van SeaWorld, maar ons viel onmiddellijk ook de rust op die in het dierenpark hangt, behalve bij de waterattracties dan. (lacht) Zoals je waarschijnlijk al wist, kan je in tal van gigantische aquaria de betoverende onderwaterwereld leren kennen. Natuurlijk is het leuk om pinguïns, pelikanen, zeeschildpadden, roggen en grote vissen als dolfijnen, witte walvissen, haaien enzovoort in close-up te zien, maar de orkashows konden mij absoluut niet bekoren. Echt zielig om te zien zelfs. Zo leuk als alle themaparken waren, zo erg vond ik het om de orka’s kunstjes te zien doen op rockmuziek.” Intussen zijn de shows ook in de media als omstreden beschreven. Na de golf van kritiek, onder andere door de documentaire Blackfish, heeft SeaWorld Californië de orkashows geschrapt. Volgend jaar zouden de parken in Florida en Texas aan de beurt zijn.  
 
 
 
 
Ook in de categorie ‘pret’-park…
 
Stephanie Delaere (30, Schoten) bezocht het Penis Park
 
* Haesidang Park, de officiële naam van het park, ligt in Zuid-Korea
* Penis Park telt meer dan 50 fallusbeelden, sommige tot 3 meter lang
* Het park was maar anderhalf uur verwijderd van de Olympische Winterspelen in Pyeongchang, wat de populariteit van het park een serieuze boost gaf
 
“Tijdens een 3 weken durende rondreis in Japan in 2015 waren mijn vriend en ik zodanig verliefd op het land, dat we in mei 2017 besloten om terug te keren. Omdat we toch ook graag andere landen leren kennen, kozen we ervoor Japan te combineren met twee weken Zuid-Korea. Daar hebben we onmiddellijk na aankomst een auto gehuurd om zoveel mogelijk van het land te ontdekken op ons eigen tempo, ook de minder toeristische plaatsen. Al valt het hele land, buiten Seoel dan, eigenlijk niet echt toeristisch te noemen.” Voor de curieuzeneuzen: Stephanie en Kevin trokken van de hoofdstad naar Sokcho, Andong, Gyongju en Busan, en stopten onderweg aan Haesidang Park, beter gekend als het Penis Park. “Het Haesindang Park ligt in het kleine vissersdorp Sinnam, op een helling vlak aan de oostkust van het land.” De legende gelinkt aan het park vertelt het verhaal over een verdronken vrouw wier ronddolende geest de visvangst beïnvloedde. Eén van de vissers ontdekte dat de visvangst verbeterde nadat hij plaste in zee, en hij vermoedde daarom dat de maagd tot rust kwam bij het zien van mannelijke geslachtsdelen. Daarop begonnen de dorpelingen massaal fallussymbolen op de helling te plaatsen, wat de plaats uiteraard liet uitgroeien tot een toeristische trekpleister. Enkele beelden tonen die plassende vissers, maar daarnaast zijn nog een vijftigtal penissen te spotten. “In alle maten en vormen! Bovenaan de helling van het park staat de Chinese dierenriem afgebeeld, gekerfd in grote penisbeelden, en beneden aan het water staat een knalrode vuurtoren, uiteraard ook in fallusvorm. Zelfs de bankjes in het park zijn aangepast aan het thema, je kan het zo gek niet bedenken eigenlijk. Daarnaast vind je er een kleine tempel om de geest te eren, én een volksmuseum, maar wij vonden het leuker om gewoon rond te lopen en te genieten van het prachtige uitzicht op de vissershaven en de hele streek. En om foto’s te nemen bij de beelden natuurlijk! Er waren wel net enkele bussen aangekomen toen wij er rondliepen, maar eigenlijk moesten we maar één of twee keer wachten tot anderen weg waren om een foto te nemen. We waren trouwens de enige niet-Koreanen daar. En er liepen opmerkelijk veel jong gepensioneerden rond.” De snoepers.
 
foto: Kevin Vlemincx

Comment

  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider

Poll

Job in the picture

  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider

Jobs

Student Kick-Off Gent maakt line-up bekend

Naar goede gewoonte luidt Gent ook dit academiejaar op een feestelijke manier in met Student Kick-Off. [...]

29/08/2018

De Slimste Mens zoekt publiek

Xavier Taveirne geniet maar beter van z'n laatste weken als 'Slimste Mens ter Wereld', want [...]

29/08/2018

4 x origineel ontspannen tijdens de tweede zit

Eén van de heilige geboden tijdens de blokperiode: ontspan genoeg! Allemaal goed en wel maar [...]

26/08/2018

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84