Image
22/09/2021

Regisseur Lieven Van Baelen over 'Rookie'

Rookie, de eerste langspeelfilm van Lieven Van Baelen, was al klaar voor de coronacrisis een diepe krater sloeg in de cinemaprogrammatie. De film heeft anderhalf jaar op het schap gelegen, maar was het wachten waard. Matteo Simoni speelt de rol van zijn leven in dit authentieke drama over Nicky, een roekeloze straatracer die na een ongeluk probeert de scherven van zijn leven te lijmen door zijn puberneefje te coachen in de ruige motorwereld.


"Ik wou iets maken over een durfal," zegt Lieven. "Een adrenalinejunk. Zo kwam ik al snel bij het motorracen terecht en ben ik gaan rondhangen op circuits. Het viel me op dat in dat milieu het vader-zoongegeven heel hard leeft. Van daaruit is dan het verhaal gegroeid."

GUIDO: De film is nog maar net begonnen als je al meteen midden in de actie wordt gegooid. Het lijkt wel of je meeraast op zo'n motor. Heb je die scènes gefilmd tijdens echte road races?

Lieven: Inderdaad. Zo'n race in scène zetten speciaal voor een film, is quasi onmogelijk. Bovendien voel je dan meestal dat het niet echt is, en dat wou ik vermijden. Als je in films als Rush piloten elkaar voorbij ziet steken en in close-up naar elkaar kijken, tja, dat kan niet echt zijn. Ik wou die race zo realistisch mogelijk in beeld brengen. Ik heb toen een racer gezocht van een zeker niveau en kwam terecht bij Laurent Hoffmann. Die is ongeveer even groot als Matteo Simoni, dus ik kon hem gebruiken als body double. Ik mocht cameraatjes inbouwen in zijn motor, wat niet evident was. Daar komen veel veiligheidsvoorschriften bij kijken, want als zo'n camera eraf vliegt in volle vaart en in het publiek terechtkomt, daar zijn al ongelukken mee gebeurd. Maar Laurent stond ervoor open, en zo kan je in de film tijdens de race zien wat hij ziet. Daar heb ik dan nog stevig geluid op gemonteerd, want ik wou dat je schrik zou krijgen van die motoren.

GUIDO: Matteo Simoni speelt zijn rol heel intens, van de eerste tot de laatste seconde. Hoe heb je hem zo opgefokt gekregen én gehouden?

Lieven: Matteo heeft dat wel een beetje in zich. Het was gewoon een kwestie van dat in hem te gaan zoeken en naar de oppervlakte te brengen. Ik kende Matteo vooral van zijn comedyrollen, dus ik twijfelde nog, maar toen ik met hem ging praten, merkte ik al snel dat het avontuurlijke en het streven naar adrenaline in hem zit. Bovendien heeft hij als tiener zelf een oudere broer verloren, en die bagage heeft hij meegenomen in de film. Op die manier is zijn acteerprestatie inderdaad explosief geworden.

GUIDO: Als Nicky komt hij over als een indrukwekkende spierbundel, een vent om bang van te zijn, terwijl hij in het echt eigenlijk een vrij klein kereltje is. De magie van film?

Lieven: (lacht) Er zijn er zo nog, hé. Al Pacino is ook een klein manneke, en als je die dan bezig ziet in Scarface... Je kunt heel wat doen met film, dat is nu eenmaal zo. Maar vergis je niet, Matteo is ook echt wel een gespierde kerel hoor. En de manier waarop hij loopt, een houding met zijn armen wat breder dan gewoonlijk, en zijn coiffure, dat speelt allemaal mee. Dan staat er plots een stoere bonk in beeld, daar heb je gelijk in.

GUIDO: Was Matteo ook in het echt een soort mentor voor Valentijn Braeckman, de jonge acteur die zijn neefje speelt?

Lieven: Ja, ongetwijfeld. Hij heeft Valentijn goed onder zijn vleugels genomen. Die had nog weinig acteerervaring. Een beetje figuratie, en hij stond ook op het podium in de musical '14-'18.

GUIDO: Nicky heeft een crapuleus kantje, maar tegelijk is hij populair en gerespecteerd. Dat lijkt contradictorisch, maar is het niet.

Lieven: Nee, want road racers, dat is een vrij ruig milieu. Wat zij doen, is het gevaarlijkste van het gevaarlijkste. Schouder aan schouder door smalle straatjes racen. Als dan iets gebeurt, dan loopt het slecht af. Maar iedereen kent iedereen in dat milieu. Ze kennen mekaar door en door, staan 's avonds samen pinten te drinken rond de barbecue, maar 's anderendaags is het weer bikkelharde concurrentie. Het is dubbel, en dat verklaart Nicky's crapuleus kantje. Hij probeert wel om na zijn ongeluk een job te zoeken, maar dat zit niet in hem. Iets trekt hem altijd weer naar de duistere kant in zichzelf. Hij gaat telkens weer over de schreef, hoewel hij het eigenlijk wel goed bedoelt.

GUIDO: Hoe zou je willen dat het publiek reageert op je film?

Lieven: Ik wou een film maken die geen oordeel velt. Het was zeker niet mijn bedoeling om de racewereld in een slecht daglicht te plaatsen, maar ik wou het ook niet verheerlijken. De kijker moet zijn eigen conclusies trekken uit mijn film. Vond je dat Rookie over een bende zotten gaat? Oké, dat is dan jouw visie. Vond je het coole gasten? Ook goed. De kijker moet zelf beslissen wat hij vindt van mijn personages. Dát vind ik interessant.

Tekst: Herbert De Paepe


Comment

  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider

SOCIAL



Poll

Zit jij in de juiste studierichting?

 Absoluut
 Ik hoop het
 Ik vrees er een beetje voor
 Sowieso niet

Job in the picture

Omelet- euh omleiding: origineel verkeersbord in Jette

Afgelopen weekend konden oplettende voorbijgangers aan de Sint-Pieterskerk in Jette een vreemd verkeersbord [...]

19/05/2021

Tourist LeMC opent pop-upwinkel

Op zoek naar een T-shirt of trui van Tourist LeMC? Dan is Antwerpen de place to be. Daar opende Tourist [...]

18/05/2021

Wel Jong Niet Hetero wil meer veiligheid in sportwereld voor LGTB+-gemeenschap

De organisatie Wel Jong Niet Hetero schreef een open brief aan de minister van Sport, Ben Weyts, om [...]

17/05/2021

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84