Image
27/04/2022

Een weekend in PORTO

Porto, aan de monding van de Douro-rivier in het noorden van Portugal, is synoniem met de gelijknamige portowijn. Die zal je er zeker kunnen proeven, maar Porto is vooral ook een prachtige stad vol geschiedenis, cultuur, architectuur, gastronomie en... avontuur! GUIDO ging er een weekend chillen en deelt zijn beste tips.


ZATERDAG

Wat gaan we doen?

We gaan op stadsverkenning. Hoewel Porto op heuvels is gebouwd, met veel trappen, bochten en hellingen, is het een overzichtelijke, niet al te grote stad, waar je je snel zal kunnen oriënteren. Er rijden trams, maar eigenlijk heb je die niet nodig, want het is allemaal te voet te behappen.

In de vertrekhal van het treinstation São Bento vind je de mooiste azulejos van de stad. Azulejos zijn typisch Portugese blauwe keramiektegels, die in dit station metershoge taferelen uitbeelden van zowel geschiedkundige highlights als het dagelijkse leven in Portugal.

Livraria Lello noemt zichzelf de mooiste boekhandel ter wereld, en dat is niet eens overdreven. Toen J.K. Rowling in Porto werkte als lerares Engels, liet ze zich door het schitterende interieur met de iconische rode trap inspireren voor haar Harry Potter-verhalen. Je moet toegang betalen, maar die krijg je terug als je een boek koopt.

Er zijn verschillende bruggen over de Douro-rivier, maar de meest elegante is de Ponte Luís I, een schitterende 19de-eeuwse metalen boogbrug van Eiffel et Cie, de bouwers van de Eiffeltoren. Je kan er bovenop wandelen (of overheen rijden met de tram), voor een weids uitzicht over de rivier en de beide oevers. Naar beneden ga je via een pittoresk doolhof van trappen, of met de kabeltram Funicular dos Guindais.

Waar gaan we lunchen?

Maak het qua lunch nog niet al te gek, want je moet nog actief zijn deze namiddag. Een mediterrane pizza met verse toppings en een vederlichte bodem, aan de toog of in een chill tuinterras? Kies voor Café Terraplana vlak bij de kunsthogeschool, waar je luncht in artistiek gezelschap.

terraplanacafe.com

Wat gaan we nog meer doen?

Nu we een portie cultuur, literatuur en architectuur hebben opgesnoven, wordt het tijd voor avontuur.

Toen in 1963 de brug Arrábida werd gebouwd over de Douro, was het de grootste betonnen boogbrug ter wereld. Vandaag is het de enige brug in Europa waar je over de pijlers naar boven kunt klimmen, tot meer dan vijftig meter hoog boven de rivier. Je hoeft er heus geen atleet voor te zijn, want er zijn trappen en je bent beveiligd met een klimharnas aan een stalen kabel.

In Vila Nova de Gaia, op de plaats waar de Douro uitmondt in de Atlantische Oceaan, ligt een marina - een jachthaven - met een breed zandstrand van waarop je over rustig kabbelend water de ondergaande zon tegemoet kunt suppen. Stand-up paddle dus, al kan je ook kiezen voor kajak of surfski.

Waar gaan we aperitieven?

Bij zonsondergang is er geen betere plek voor een terrasje dan de promenade Cais da Ribeira, aan de Douro naast de Ponte Luís I. De vibe is perfect: terwijl je geniet van een ijskoud biertje of een glaasje porto word je getrakteerd op serenades van straatmuzikanten. Op de Douro varen boten heen en weer, toeristen en locals slenteren vrolijk door elkaar over de kaai, en de zon gaat onder over Vila Nova de Gaia aan de overkant, waar je in de schemering een voor een de beroemde logo's van de grote portokelders ziet oplichten.

Eén aperitief is uiteraard niet genoeg. Op het gelijkvloers van ons hotel (zie verder) ligt Big Bad Bank, een coole cocktailbar in een voormalige kluizenzaal waar fake dollarbiljetten over de grond zijn gestrooid. Het is de ideale plek om in een chique sofa van een porto sour of portonic te nippen terwijl je wacht tot je gezelschap klaar is met douchen en zich heeft opgekleed voor de avond.

Waar gaan we dineren?

Als je heel de nacht wil uitgaan, moet je een stevige bodem leggen. Dat is in Porto niet anders, en de lokale specialiteit francesinha is daar uitermate voor geschikt. Een francesinha is een soort extreem uit de hand gelopen croque met verschillende dikke plakken vlees ertussen (ham, steak en worst), gegrilde kaas erbovenop en nog een spiegelei om het af te werken. Dit gevaarte ligt te soppen in tomatensaus met bier, waar je een royale portie frietjes in gooit.

Francesinha kan je voor geen geld zowat in elke snackbar in Porto bestellen, maar de allerbeste eet je in Brasão Coliseu, een knap restaurant waar ze heerlijk craft beer serveren uit stoere kroezen van aardewerk. Goed nieuws voor wie gruwelt van het bovenstaande: ze hebben ook een vegetarische francesinha-variant, en halfjes voor kleine magen.

brasao.pt

Waar gaan we dansen?

In het treinstation São Bento kan je niet alleen de azulejos gaan bewonderen in de vertrekhal, maar kan je 's nachts via een zij-ingang ook gaan raven in de meest trendy technoclub van de stad, die dan ook niet ontoepasselijk Gare heet. De club houdt de vinger aan de pols en programmeert zowel lokale als internationale dj's.

gareporto.com

Waar gaan we slapen?

Het hipsterhotel van het moment is de Zero Box Lodge, in een voormalig bankgebouw vlak om de hoek van het Coliseu, op wandelafstand van zowat alles wat je wil bezoeken in Porto. De kamers zijn letterlijk rijen vierkante 'boxen' van hout, een beetje als saunacabines, met een betonnen privébadkamer ernaast. Er is ook een echte sauna, een dakterras met jacuzzi's, een lift met hypnotische lasershow en een groovy bar. Je krijgt trouwens een gratis flesje bier bij het inchecken.

porto.thezerohotels.com

ZONDAG

Waar gaan we brunchen?

Op zondagmorgen slaapt Porto uit na een stevige feestnacht, behalve aan de schattige prullariamarkt op de Praça de Carlos Alberto, waar je langzaam kunt ontwaken in strandstoelen in het zonnetje. Daar ligt ook de beste brunchplek van de stad. Bij Zenith kan je niet reserveren, en dat zie je aan de rij die soms tot aan de straathoek staat aan te schuiven. Geen nood, want de service is razendsnel en superefficiënt, dus je komt snel aan de beurt. Van bagels met ei en spek over allerhande toastbereidingen tot hypergezonde açai bowls, met daarbij verse vruchtensappen, detoxdrankjes, smoothies en de allerbeste espresso die we in Porto proefden. Topspot om je kater weg te brunchen!

zenithcaffe.pt

Wat gaan we doen?

Je bent in Porto, dus uiteraard gaan we een portohuis bezoeken, de ideale activiteit voor een zondagnamiddag. Wij waren te gast bij Cockburn's (spreek uit: cobuns), een van de oudste en meest prestigieuze portomerken van de stad, waar niet minder dan negen miljoen liter porto ligt te rijpen in een kelder vol geschiedenis.

De Cockburn's Lodge, waar je een begeleide tour van een klein uurtje kan doen door de kelders, ligt net als alle andere portokelders in Vila Nova de Gaia, aan de linkeroever van de rivier. De eigenlijke wijngaarden bevinden zich een heel eind verder stroomopwaarts, in de Douro-vallei. De wijn wordt vanuit de vallei naar Porto verscheept (vroeger letterlijk per schip, vandaag met tankwagens), en in de kelders gepompt om te rijpen op grote en kleine vaten, en soms ook in de fles. Bij Cockburn's leer je het verschil tussen ruby en tawny port, kom je te weten wat vintage precies wil zeggen en kan je een foto nemen van een onschatbare fles porto uit 1868. Als je dat wil, kan je na afloop een stevige tasting van vijf verschillende porto's doen, om de theorie die je van de gids hebt geleerd in de praktijk om te zetten. Vijf porto's na elkaar binnenkappen?! Geen paniek, er staat een kwispedoor klaar om desgewenst je proefsel uit te spuwen in plaats van door te slikken.

cockburns.com

Waar gaan we dineren?

Voor ons laatste avondmaal kruipen we in een charmant hole in the wall in de uitgaansbuurt, waar een resto huist dat het beste van Porto combineert met een Argentijnse touch (gevolg van een gemengd huwelijk tussen de chef en de uitbaatster). Carnivoren - en die zijn talrijk in Porto - zullen in Belos Aires meteen gaan voor de gegrilde Argentijnse steakspecialiteiten, maar het eethuis is evengoed bedreven in lichtere gerechten volgens food sharing-formule, waarbij je vooral de delicieuze gegrilde octopus met puree van zoete aardappel niet mag missen. Ze serveren een stevige portonic als aperitief en de wijnkaart is uitgebreid en betaalbaar.

belosaires.com

Hoe geraak je in Porto?

Makkelijk: zowel Brussels Airlines als Ryanair vliegen rechtstreeks van Zaventem naar Porto. De vlucht duurt iets langer dan twee uur.

brusselsairlines.com

ryanair.com

Als je klimaatgeweten het niet toelaat om te vliegen, kan je er ook geraken met Flixbus, via een overstap in Parijs Bercy. Reken dan wel op een busreis van ongeveer dertig uur, want Porto is bijna tweeduizend kilometer ver.

flixbus.be

Tekst: Herbert De Paepe


Comment

  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider

TopMovies

SOCIAL



Poll

Job in the picture

  • Slider
  • Slider
  • Slider

Studenten van HOGENT winnen pleitwedstrijd in Spanje

Een team van tweedejaarsstudenten Rechtspraktijk van HOGENT won de Businet International Moot Court, [...]

11/08/2022

HOGENT brouwt bier uit oud brood

Een derde van ons voedsel gaat verloren. Het project Bread2B van HOGENT speelt in op die problematiek [...]

01/08/2022

Hasselt is de beste veggiestad

Heel wat Belgen gingen met de VeggieChallenge van EVA vzw de uitdaging aan om vaker veggie te eten. Dertien [...]

29/07/2022

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84