Image
19/04/2021

Olga Leyers: "Hoewel ik er eigenlijk geen tijd voor had, wist ik dat ik nooit zou stoppen met studeren."

Olga Leyers studeert Rechten, maar - tenzij je zelf ook rondloopt op de Stadscampus van de Universiteit Antwerpen - daar ken je haar niet van. Olga acteert al sinds haar elfde, maakte furore in De Slimste Mens en ontpopte zich ook als presentatrice. Studeren doet ze nog steeds, zelfs met meer overgave dan de voorbije jaren, en toch pakt ze alweer uit met een kleurrijk nevenproject: een eigen kledingcollectie bij ZEB.

Tekst: Herbert De Paepe


GUIDO: Jouw eigen collectie. Hoe krijg je zoiets voor mekaar?

Olga: Anderhalf jaar geleden kreeg ik tijdens mijn examens telefoon van ZEB, met de vraag of ik interesse had om bij hen een kledinglijn op te starten. Daar heb ik meteen ja op geantwoord, want als je niet aan de modeacademie studeert, is het niet vanzelfsprekend om een eigen collectie te lanceren. Dit was a once in a lifetime opportunity. ZEB heeft de kennis, de knowhow en de middelen. Zo kon dit werkelijkheid worden.

GUIDO: Had je al mode-ervaring?

Olga: Niet echt, maar ik ben wel altijd al bezig geweest met kleren. Twee jaar geleden waren mijn zus Ella en ik zelfs aan het tekenen, met het vage idee een eigen collectie te beginnen. Een half jaar later kreeg ik dan dat telefoontje van ZEB...

Mix van stijlen

GUIDO: Je collectie doet op het eerste gezicht vrij retro aan, maar je hebt inspiratie geplukt uit verschillende decennia.

Olga: Dat klopt. Je kunt de kleren sixties of seventies stylen, maar evengoed eighties, nineties of nillies. Die mix van stijlen is de rode draad doorheen mijn collectie.

GUIDO: Zijn het allemaal kleren die je gewoon op straat zou dragen?

Olga: (vastbesloten) Ja. 't Is te zeggen, als het weer het toelaat. (lacht) Er zijn stukken bij waarvan sommige mensen zullen zeggen: dit is precies ondergoed, maar als het warm is, ga ik er zeker in rondlopen.

GUIDO: En als je aan de overkant van de straat iemand een van jouw ontwerpen ziet dragen?

Olga: Dat zou ik zalig vinden. Ik denk dat ik dan ga wenen van blijdschap.

GUIDO: Je zus Billie staat ook op de campagnefoto's. Bestaat er een gezonde rivaliteit tussen de zussen Leyers?

Olga: Rivaliteit is er nooit geweest, zeker niet wat onze carrières betreft. Wel waren er natuurlijk de typische wrijvingen die alle tienerzussen kennen. "Je bent irritant!" "Stop met mijn kleren te pikken!" "Waarom wil jij nu per se mijn vrienden leren kennen?" (lacht) Dat gaat over.

Ubran legends

GUIDO: Je studeert Rechten, een studierichting met een nogal saaie en droge reputatie. Je kleren zijn dan juist weer flamboyant...

Olga: Het is misschien daarom dat ik de studies volhoud. Nog voor ik begon aan Rechten stond ik al met één voet in de tv-wereld, en toen kwam De Slimste Mens met alle gevolgen van dien... Ik heb het allebei nodig.

GUIDO: En toch heb je op een bepaald moment een sabbatical ingelast.

Olga: Eh, nee, daar bestaan nogal wat urban legends over. Ik ben op geen enkel moment uitgeschreven geweest. Oké, ik heb vijf jaar gedaan over mijn bachelor, maar dat kwam door de projecten waarmee ik bezig was. Ik bleef wel ingeschreven, maar ik heb me drie of vier semesters voor al mijn vakken moeten verontschuldigen. En toen kwam corona. Dat is echt een breekpunt geweest in mijn studieparcours. Plots had ik wel tijd en heb ik mijn bachelor afgewerkt, en ondertussen ook al het eerste semester van mijn master.

GUIDO: Je hebt dus nooit overwogen om te stoppen met studeren?

Olga: Toch wel. In de allerdrukste periodes heb ik eraan gedacht om het los te laten. Maar ik denk dat ik deep down eigenlijk wel wist dat ik nooit zou stoppen. Ik kan op korte tijd bergen verzetten, maar soms had ik zo weinig tijd dat het echt niet ging.

Spontane ontmoetingen

GUIDO: Je ouderlijk huis staat niet ver van Antwerpen. Wil dat zeggen dat je niet op kot zit?

Olga: Ik heb nooit echt op kot gezeten, maar sinds een jaar woon ik wel alleen. Ik woon vrij dicht bij de Stadscampus, dus da's wel handig.

GUIDO: Is een normale studententijd mogelijk voor iemand met een bekende kop?

Olga: Dat zou wel mogelijk zijn, maar het is niet echt mijn ding. Indrinken met Cara Pils en dan naar td's en cantussen, da's goed voor één keer, maar het heeft me nooit geboeid. Heb ik daardoor iets gemist? Ik denk het niet. Als ik dat vaker had gedaan, zou ik het snel beu zijn geworden.

GUIDO: Nog geen proffen gehad die flauwe grapjes maken tijdens het mondeling examen?

Olga: Ik deed eens een zwaar examen bij een prof, en doordat ik er op het nippertje door was, wist hij dat het mijn laatste examen was bij hem. Plots veranderde hij van een strenge prof in een vriendelijke man. Hij vroeg me, uit oprechte bezorgdheid, hoe ik mijn tv-werk combineerde met mijn studies. Of ik me wel kon focussen. In alle eerlijkheid moest ik antwoorden dat ik vaak niet gefocust was op mijn studies. Ondertussen wel hoor, dankzij corona. En in het eerste jaar ook wel nog. Toen was ik een seutige, brave studente.

GUIDO: Wat heb je het meest gemist in het voorbije coronajaar?

Olga: Spontane ontmoetingen. Mensen die je niet belt om af te spreken, omdat dat raar zou zijn, maar bij wie je wel blij bent als je ze tegen het lijf loopt.

GUIDO: Wat vind je van het cliché dat de studententijd de beste tijd van je leven is?

Olga: Ik vind dat oké als het geen cliché-studententijd is. Op dat vlak ben ik altijd een buitenbeentje geweest, maar als ik terugkijk op de voorbije jaren, waren dat zeker wel de beste van mijn leven. Als jonge twintiger kun je nog onbezonnen en chill door het leven huppelen. Als er later vijf kinderen en een fulltime job bijkomen, dan gaat dat niet meer.

Niet kiezen

GUIDO: Wat voor raad heb jij voor een student die twijfelt tussen onmiddellijk gaan voor een passie, of toch eerst een diploma halen?

Olga: Ik denk dat je dat zelf wel aanvoelt. Ik ken mensen die na twee jaar gestopt zijn met studeren en zich daar goed bij voelen. Ik geloof dat ook, maar zelf zou ik daar een leven lang spijt van hebben gehad. Dit gezegd zijnde, ik moet mijn twee pollekes kussen dat ik mijn passie en mijn studie kan combineren. Ik heb niet moeten kiezen. Mijn vader heeft me geleerd om alle deuren open te houden, en dat doe ik ook.

GUIDO: Waar zullen we jou binnen vijf of tien jaar aantreffen?

Olga: Misschien in het Justitiepaleis in een toga, of ergens kleren aan het ontwerpen, of aan het presenteren, of aan het acteren... Ik kan nu nog niet zeggen waar ik zal terechtkomen, en ik wil dat ook nog niet zeggen. Ik wil mezelf nog kunnen verrassen. Mijn grootste nachtmerrie is dat ik nu al zou weten waar ik binnen tien jaar zal staan. Geef mij maar iets onverwachts!

Geneeskunde, Filosofie, Geschiedenis... of toch maar Rechten?

"In het secundair volgde ik eerst Latijn-Grieks, en dan ben ik overgeschakeld op Grieks-Wiskunde en Grieks-Wetenschappen, omdat ik Geneeskunde wou gaan studeren. Ik wou psychiater worden. Ik heb twee keer het toelatingsexamen gedaan, maar ik was niet geslaagd. Gelukkig maar, achteraf gezien, want Geneeskunde studeren had ik nooit kunnen combineren met tv-werk. Een dokter die een paar semesters heeft gemist, die wil je toch liever niet? (lacht)"

"Geneeskunde ging niet door, dus ik moest iets anders kiezen. Ik was nog nooit naar een opendeurdag geweest of zo. Op 23 september, ik weet het nog goed, ging ik met mijn mama naar de Universiteit Antwerpen, om me te gaan inschrijven. Ik begon in folders te bladeren: Filosofie, Geschiedenis, Rechten... Ik keek naar de lessenroosters, en ik zag dat je in de Rechten ook een vak Filosofie kreeg. Prima, dat wordt het dan. Ik heb me meteen ingeschreven. Sindsdien is het een obsessie geworden om die studie af te maken."

De studentenjobs van Olga

"Of ik mijn collectie bij ZEB als een studentenjob beschouw? (lacht) Ach, ik werk eigenlijk al sinds mijn elfde in de media, maar los daarvan heb ik ook wel pure studentenjobs gehad. Ik heb een tijdje alle woensdagen en zaterdagen in een klerenwinkel gewerkt, in de Kammenstraat in Antwerpen. Verder heb ik ook een paar keer afgewassen in restaurant De Schone van Boskoop in Boechout, maar ik kon dat tempo niet aan. Dat was echt zot. En toch, als ik mijn tv-werk niet had gehad, was ik waarschijnlijk wel in de horeca gaan werken. Ik denk dat ik dat leuk zou vinden."


Comment

  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider
  • Slider

SOCIAL



Poll

Wat vond je van de langverwachte Friends-reünie?

 Een beetje zielig eigenlijk
 Soms grappig
 Grote ongoocheling
 Al bij al wel leuk
 Super gewoon!

Job in the picture

Italiaanse man gaat 15 jaar niet werken, maar krijgt wel betaald

Een zesenzestigjarige medewerker van het Cataranzo-ziekenhuis in het zuiden van Italië verdiende de [...]

26/04/2021

Een jaar Bitcoin mining en gebruiken verbruikt meer energie dan heel België

De Universiteit van Cambridge ontwikkelde de Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, een tracker [...]

25/04/2021

De Vegetarische Slager nu ook te koop in China

De Boulettes Very Chouettes, Poulettekes en het Gehackt van de Vegetarische Slager zijn op weg om ook [...]

24/04/2021

GUIDO NV is het nummer 1 Belgische niche-mediabedrijf naar de doelgroep jongeren (studenten in het bijzonder), scholieren en Young Starters

Bruiloftstraat 127, 9050 Gentbrugge
Tel.: +32 (0) 9 210 74 84